Adiós a la carencia de agua

Adiós a la carencia de agua

Durante inundaciones se podrá contar con el vital líquido gracias a innovador invento que puede potabilizarlo.

 

Publicado: Lunes, 3 de Enero del 2011, a las 03:02 hrs.

Por: Alejandro Pérez-García

Villahermosa, Tabasco

Según datos de la Comisión Nacional del Agua (Conagua), 2010 fue el segundo año más lluvioso de la historia, con una precipitación acumulada de 925 milímetros, un incremento de 30% sobre el promedio histórico nacional: 720 milímetros.

Ante ese panorama, Germán Orozco, del Centro de Investigación y Desarrollo Tecnológico en Electroquímica en Querétaro (CIDETEQ), desarrolló un prototipo móvil capaz de potabilizar el agua estancada en zonas afectadas y carentes de red eléctrica durante la temporada de lluvias.

"Se trata de un dispositivo que emplea energía para realizar electrólisis de una salmuera (sal de mesa disuelta en agua); el cual genera cloro directamente en el líquido, como resultado forma una sustancia llamada hipoclorito de sodio (NaClO), similar al que se vende en supermercados para desinfectar el líquido", explicó el experto vía telefónica en exclusiva para Tabasco HOY.

El equipo cuenta con una pila de combustible encargada de atraer el oxígeno del aire y el hidrógeno (subproducto de la electrólisis) para generar electricidad, lo que representa una innovación a diferencia de los métodos existentes en el mercado.

Orozco Gamboa expuso que la implementación de la pila de combustible permite mantener un alto rendimiento en la conversión solar, pues la energía eléctrica generada por esta batería se reutiliza en una bomba hidráulica, cuyo proceso traslada la salmuera a la celda de electrólisis.

El equipo está diseñado para utilizarse en lugares remotos donde no existe cableado de energía eléctrica, por ejemplo, en hospitales rurales.

"Es de fácil transportación al poder montarse en la batea de una camioneta e incluso en una lancha mediana, a fin de llegar a las zonas afectadas", recalcó el químico.

Igualmente, contrastó que en instalaciones comunes con paneles solares se utilizan baterías de plomo ácido para almacenar la energía; mientras, en este caso, el hidrógeno generado sirve también para almacenar energía "y siendo más ligero que el plomo nos ahorra espacio y peso, una ventaja de nuestro equipo", indicó.

Su prototipo, realizado en dicho Centro de Investigación Público del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONACYT), puede almacenar energía solar hasta por dos días.

Al referirse a los insumos, el investigador sostuvo que las celdas de electrólisis, la pila de combustible y la electrónica empleada fue desarrollada en el Cideteq.

En tanto las celdas fotovoltaicas, baterías plomo-ácido, así como la bomba hidráulica, fueron adquiridos en el mercado nacional y extranjero.

La investigación inició su desarrollo en 2004, el primer equipo presenta capacidad de potabilizar agua para al menos 400 personas.

Sin embargo, se espera en una segunda generación doble la cantidad con un equipo de dimensiones idénticas.

El proyecto contó con la participación del Instituto de Investigaciones Científicas de la Universidad de Guanajuato (IIC-UG), y en conjunto desarrollaron un paquete educativo económico con el propósito difundir los principios de la electrólisis del agua a través de un juguete educativo, además de iniciar el proceso de potabilizar agua estancada.

Orozco Gamboa mencionó que este proyecto se encuentra en fase de primer prototipo, por tanto requiere ajustes hasta lograr una tecnología eficiente.

Destacó que se busca la adaptación del equipo a las necesidades de cada entidad.

Así funciona
El equipo lleva un proceso sencillo de funcionamiento:
1.-Mediante energía solar, realiza una reacción de electrólisis en agua con sal de mesa (salmuera).
2.-Dentro del líquido se genera cloro directamente.
3.-Como resultado, se forma una sustancia llamada hipoclorito de sodio (NaClO), desinfectante natural del agua.
4.-El equipo también cuenta con una pila de combustible que atrae oxígeno del aire e hidrógeno de la electrólisis.
5.-Así, el prototipo genera su propia energía eléctrica desde la solar.
6.-La electricidad se reutiliza en una bomba hidráulica, cuyo proceso traslada la salmuera a la celda de electrólisis.
7.- 400 personas, capacidad de potabilización de agua del primer equipo.

/amc

http://www.tabascohoy.com/noticia.php?id_nota=204591

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